日本の神さま・神話

宗像三女神(むなかたさんじょしん)

宗像三女神(むなかたさんじょしん)とは、タギリヒメタギツヒメイチキシマヒメの三姉妹の女神のことです。

古来より航海や海を守る神として、お祀りされている日本の神様です。

のちに三女神の1柱・イチキシマヒメは、「弁財天」と同一視されるようになり、美や健康、芸能の神様としても祀られるようになりました。

美しい女神たちのご神徳を授かりたいと、宗像三女神を祀る神社には女性の参拝客が絶えません。

どんな神様?

宗像三女神はアマテラスと、弟・スサノオの神聖な占い「誓約(うけい)」によって誕生したとされています。

アマテラスがスサノオの剣から生み出した美しい三姉妹の女神たち、これが宗像三女神です。

日本最古の歴史書といわれる日本書紀には、「歴代天皇の政(まつりごと)を助け、丁寧な祭祀(さいし)を受けられるように」とのアマテラスの言葉によって、3柱の女神が天上から地上(日本)に降り立ったと記されています。

3柱を祭神として祀る福岡県の宗像大社には、宗像三女神が降り立ったといわれる「高宮祭場」があり、古来から宗像三女神は海と暮らす人々の守り神として信仰されてきました。

海の交通を守る女神

宗像三女神の本拠地・宗像大社には、玄界灘の沖ノ島・沖津宮にタギリヒメ(田心姫神)、大島・中津宮にタギツメヒメ(湍津姫神)、宗像大社の境内・辺津宮にイチキシマヒメ(市杵島姫神)をそれぞれ祀っています。

この3つの宮を総称したものが、宗像大社です。

そのうちの一つ沖ノ島が浮かぶ玄界灘は、古くは日本と朝鮮半島を結ぶ玄関口でもありました。

宗像大社の周辺の海では多くの船が行き交い、交易が盛んに行われていたそうです。

ですが玄界灘は昔から荒海で知られており、この海域では海難事故が後を絶ちませんでした。

そのため、朝鮮半島に向かう朝廷の使者は、必ず宗像三女神に航海の無事を祈願してから船に乗り込んだそうです。

そもそも遥か昔、まだ社殿が建設されるずっと前から、沖ノ島を中心にこの地は「神の宿る神聖な場所」として自然崇拝が行われる信仰の地でした。

沖ノ島そのものがご神体とされ、古代から現在に至るまで、島へ入れるものはごくわずか。厳しい入島制限があることでも知られています。

島のあちこちには古代祭祀が行われいていた痕跡が残り、島からは鏡や勾玉(まがたま)、金の指輪など、約10万点にもおよぶ出土品が見つかっています。

これらの出土品は、国の繁栄・海の交通を守るために、神様に奉納するために島に持ち込まれたと考えられています。

古代よりずっと宗像三女神は、人々の暮らしを守る、尊い神様として信仰されていたのです。

イチキシマヒメは美の女神・弁天様

三姉妹の女神の中で、最も美人といわれたイチキシマヒメ。

やがて神仏習合によって、仏教の弁財天と同じ神様とされました。

七福神の1人としても知られる弁財天は、本来はインドの神・サラスヴァティで、財宝や美・音楽・芸能の神様として信仰されていた女神です。

仏教が日本に入ってくると、サラスヴァティは水の神・農業の神として、日本で祀られるようになりました。

次第に「水を司る美しい女神」という点が2柱を結び付け、インドのサラスヴァティと、日本のイチキシマヒメは同じ神様として信仰されていきます。

2柱の女神が習合したことで宗像三女神のご神徳が増え、海の神様としてだけではなく、美や健康、音楽、芸能の神様として崇められるようになりました。

宗像三女神のご利益は?

  • 航海・海上安全
  • 交通安全
  • 大漁・商売繁盛
  • 健康運アップ
  • 財運アップ
  • 開運

宗像三女神の別称

宗像三女神は宗像大神(むなかたのおおかみ)、道主貴(みちぬしのむち)とも呼ばれています。

日本の神様のトップ、最高神・アマテラスの娘である3柱もまた、日本の神々の中で最も尊い女神とされています。

あらゆる道の最高神として、航海や交通安全だけではなく、導きの神としても崇敬を集めています。

ちなみに三姉妹ときくと「長女・次女・三女は?」と気になりますよね。これは書物によって記述が異なるため、実はよくわかっていません。

タギリヒメの別称

  • 多紀理毘売命(たきりびめのみこと)
  • 田心姫神(たごりひめのかみ)
  • 田霧姫神(たきりひめのかみ)
  • 奥津島比売命(おきつしまひめのみこと)

タギツヒメの別称

  • 湍津姫神(たぎつひめのかみ)
  • 多岐津姫命(たぎつひめのみこと)
  • 多都比姫神(たつびひめのかみ)
  • 田寸津比売命(たぎつひめのみこと)

イチキシマヒメの別称

  • 市杵嶋姫神(いちきしまひめのかみ)
  • 市寸島比売命(いちきしまひめのみこと)
  • 狭依毘売命(さよりひめのみこと)